教學:條碼的歷史 The History of Barcode
Last Update: 2013年8月25日

教學:條碼的歷史 The History of Barcode


條碼的歷史 The History of Barcode

 

       條碼是一種常見的自動識別及數據搜集科技。條碼的研究始於美國,以專利文獻所記錄的資料來看,最早的條碼出現在20世紀40年代。美國人Joseph Woodland 及Bernard Silver 於1952年10月7日註冊了世界第一個條碼的專利( 專利編號是 # 2,612,994),但是得到實際應用和發展還是在20世紀70年代以後。

 

       Bernard Silver 還是學生時便開始研究條碼,這位工程師在費城(Philadelphia)的德瑞索理工學院(Drexel Institute of Technology)讀研究生課程時。學院接受了一間費城本地食品零售店的委托,發明一種技術可以減少員工在收銀和點貨時的錯誤。Bernard Silver 就跟 Joseph Woodland 一起研究這類技術,最後就成為條碼自動識別技術。

 

  該圖案很像微型射箭靶,被叫做“公牛眼”條碼。靶是由圓條和空白繪成同心的圓環形,在原理上“公牛眼”條碼與後來的條碼很相近,遺憾的是當時的技術還不能印製出這種水平的條碼。但是Joseph Woodland 一直沒有放棄對條碼技術的研究,20年後, 他成為了IBM的工程師,並參與了UPC 條碼的研究。

 

       條碼第一次在商業上應用是於1966年。幾年後,於1970年, 一間名為Logican Inc的公司,發展出Universal Grocery Products Identification Code (簡稱 UGPIC)。三年後,1973年, 美國統一代碼委員會 ( Uniform Code Countcil, UCC)成立,並委托IBM 發展UPC 碼(通用產品代碼,Universal Product Code)。在1974年第一部UPC的條碼掃描器正式在超巿使用,從此UPC就在北美快速流行。

 

       1962年, Bernard Silver 在交通意外中離世,年36歲。並未能看到條碼科技日後的大量應用。而另人位工程Joseph Woodland在1992年得到National Medal of Technology 的獎項嘉許。

 

      兩位發明條碼的工程師並沒有在這科技上賺到很多錢,因為他們在1952年就把專利出售給RCA。一筆過把專利全部出售。而專利則在1969年到期,五年之後條碼才在巿場上被大量使用。

 

   1974年,Intermec 公司的戴維. 阿利爾 (Davide Allair)博士研制出三九碼,很快被美國國防部所採納,作為軍用條碼碼制。後來,三九碼被廣泛用於工業領域。

 

   1976年,UPC商品條碼系統在美國和加拿大超級巿場上得到成功應用,這給人們以很大的鼓舞,尤其是歐洲人對此產生了極大興趣。歐洲12國(英國,原聯邦德國,法國,丹麥,挪威,比利時,芬蘭,意大利,奧地利,瑞士,荷蘭,瑞典) 在UPC條碼基礎上,開發出與UPC碼兼容的歐洲物品編碼系統( European Article Numbering System, EAN 碼),並簽署了“歐洲物品編碼協議備忘錄”,1977年正成成立了歐洲物品編碼協會 (European Article Numbering Association, EAN)。由於EAN 組織不斷發展,已成為一個國際性組織。1981年歐洲物品編碼協會更名為“國際物品編碼協會”(International Article Numbering Assciation, IAN)。但由於歷史原因和習慣,國際物品編碼協會仍稱為EAN。

 

   進入二十世紀八十年代,人們圍繞提高條碼符號的信息密度,開展了多項研究,Code 128 和Code 39 就是其中的研究成果。信息密度是描述條碼符號性能的一個重要參數,通常把單位長度中可能編寫的字母叫做信息密度,記做“字母個數/cm”。128碼(Code 128)於1981年被推荐使用,這種碼的優點是條碼符號信息密度比三九碼多出近30%。隨著條碼技術的發展,條碼碼制種不斷增加,因而標準化問題日益突出。為此先後制定了一系列條碼標準:軍用標準1189,交插二五碼(ITF),和庫德巴碼(Codebar) ANSI 標準MH10.8M等。同時一些行業也開始建立行業標準,以適應發展需要,二維條碼(2D barcode)開始出現。戴維. 阿利爾又研制出四九碼(Code 49),這是一種非傳統的二維條碼符號,具有更高的信息密度;特德. 威廉斯(Ted Williams)推出16K碼; Symbol 推出PDF417; Denso 推出QR碼。二維條碼的出現使得條碼的作用從只能充當於機器識讀的物品代碼擴展到能携帶一定量信息的數據,這就使用系統能通過條碼對信息載體實現自動識別和數據採集。到目前為止,共有40多種碼制,相應的自動識別設備和印刷技術也得到了長足的發展,形成了具有遠大發展前景的條碼產業。